Ο Πρόεδρος Ομπάμα εξηγεί γιατί το σύστημα ποινικής δικαιοσύνης μας είναι «αμερικανικός»

Getty Images

Ο Πρόεδρος Ομπάμα εξηγεί γιατί το σύστημα ποινικής δικαιοσύνης μας είναι «αμερικανικός»

Από τον John Haltiwanger στις 21 Σεπτεμβρίου 2015

Την Παρασκευή 18 Σεπτεμβρίου, μια διαφορετική ομάδα ακτιβιστών, διασημοτήτων και πολιτικών, μεταξύ άλλων, συγκεντρώθηκαν στο Λευκό Οίκο για να μιλήσουν για τη μεταρρύθμιση της ποινικής δικαιοσύνης.

Η συζήτηση διεξήχθη πριν από την αποκλειστική προβολή του ντοκιμαντέρ HBO Vice, το «Fixing the System», το οποίο διοργανώθηκε στις 27 Σεπτεμβρίου και επικεντρώνεται στις κοινωνιολογικές επιπτώσεις της μαζικής φυλάκισης. Διαθέτει υλικό της πρόσφατης επίσκεψης του προέδρου Ομπάμα στο ομοσπονδιακό σωφρονιστικό ίδρυμα του El Reno στην Οκλαχόμα, το οποίο σημάδεψε για πρώτη φορά στην ιστορία των ΗΠΑ ότι ένας πρόεδρος επισκέφθηκε μια ομοσπονδιακή φυλακή.

Πριν από την προβολή, ο πρόεδρος πήρε λίγα λεπτά για να αντιμετωπίσει την εμπειρία, κάνοντας σίγουρα προσωπική κατά περιόδους.



Ήμουν τυχερός να παρακολουθήσω την εκδήλωση και πήρα ιδιαίτερα την ειλικρίνεια του Προέδρου σχετικά με το δικό του παρελθόν σε σχέση με το ζήτημα της μαζικής φυλάκισης.

Δήλωσε:

Συναντήθηκα με μια ομάδα φυλακισμένων ... και είπα τότε ότι ... δεν ήταν τόσο διαφορετικές από μένα. Έκανα λάθη όταν ήμουν νέος. Δεν έκανα πάντα μια ευθεία διαδρομή. Η κύρια διαφορά μεταξύ μου και αυτών ήταν ότι είχα περισσότερο από ένα μαξιλάρι. Είχα δεύτερες ευκαιρίες. Σε ορισμένες περιπτώσεις, είχα πόρους ή βρισκόμουν σε ένα περιβάλλον στο οποίο, όταν έκανα λάθος ως έφηβος, θα μπορούσα να ανακάμψω από αυτό. Και αυτοί οι νέοι δεν είχαν κανένα περιθώριο για λάθος. Και αυτή η αντίληψη ότι ως συνέπεια των νεανικών λαθών θα μπορούσε να καταλήξει σε έναν εγκληματικό κύκλο δια βίου, όπου η προοπτική να μπορέσουν να ανακάμψουν και να επανέλθουν στην κοινωνία με αμειβόμενη απασχόληση και την ικανότητα να είναι μέρος της ζωής των παιδιών τους και να γίνουν πολίτες φαίνονται απομακρυσμένες ... υπάρχει κάτι μη αμερικανικό για αυτό. Αυτή είναι μια χώρα που πιστεύει στη δεύτερη ευκαιρία. Και τώρα έχουμε εκατομμύρια ανθρώπους που δεν το παίρνουν.

Ήταν αναζωογονητικό να ακούσεις έναν πολιτικό που έχει τα δικά του νεανικά αδέσποτα, ενώ αναγνωρίζει τα προνόμιά του.

Το πιο σημαντικό, ο πρόεδρος έθεσε ένα ισχυρό παράδειγμα για το κοινό, δείχνοντας την ενσυναίσθηση για τους ανθρώπους που έχουν φυλακιστεί σε μια χώρα όπου η ύπαρξη ενός πρώην αδικήματος φέρει ένα σθεναρό στίγμα. Αποκαλύφθηκε, ενώ πολλοί από εμάς κάνουν λάθη, μερικές φορές εγκληματικές, η προέλευσή μας (φυλή, κοινωνικοοικονομική κατάσταση κλπ.) Μας προστατεύει συχνά από την τιμωρία.

Οι δηλώσεις του προέδρου υπογράμμισαν επίσης τον αυτοεπαναβατικό και σπασμένο χαρακτήρα του αμερικανικού συστήματος ποινικής δικαιοσύνης. Δεν έχει σχεδιαστεί για την αποκατάσταση των κρατουμένων, αλλά για την υποταγή τους σε μια κρίσιμη και αποτυχημένη ζωή.

Ακόμη και μετά την απελευθέρωσή τους από τη φυλακή, εξακολουθούν να φυλακίζονται από την ετικέτα του «πρώην παραβάτη». Τις περισσότερες φορές δεν μπορούν να βρουν δουλειά, δεν μπορούν να εξασφαλίσουν τις οικογένειές τους και, απελπισμένα, να επανέλθουν σε εγκληματικές ζωές μόνο για να καταλήξουν ξανά στη φυλακή. Όπως αποκάλυψε ο πρόεδρος, αυτό είναι ένα μεγάλο μέρος του λόγου που κατέληξαν στη φυλακή, πρώτον: έλλειψη ευκαιριών. Είναι ένας φαύλος κύκλος.

Τα ποσοστά υποτροπής είναι αστρονομικά. Μια μελέτη από το Στατιστικό Γραφείο Δικαιοσύνης, για παράδειγμα, παρακολούθησε 405.000 πρόσφατα απελευθερωμένους κρατούμενους σε 30 κράτη το 2005. Μέσα σε τρία χρόνια, το 68% αυτών των ατόμων ήταν πίσω στη φυλακή.

Οι ΗΠΑ ισχυρίζονται ότι είναι «η γη της ευκαιρίας». Όταν η ευκαιρία αυτή συνεχώς αρνούνται στους ανθρώπους, συχνά με τεράστιες δυνατότητες, απλώς και μόνο λόγω λάθη του παρελθόντος, η χώρα αυτή δεν συμμορφώνεται με τα δικά της οράματα και ιδανικά.

λυρικά ποιήματα γάμου λόγου

Πράγματι, όπως δήλωσε ο πρόεδρος, είναι «μη αμερικανική» δεν προσφέρουμε περισσότερες δευτερεύουσες ευκαιρίες σε εκείνους που έχουν περάσει χρόνο στη φυλακή. Και είναι ένα μεγάλο μέρος του γιατί οι Ηνωμένες Πολιτείες είναι ένας παγκόσμιος ηγέτης στην φυλακή.

Με μόλις 5% του παγκόσμιου πληθυσμού, η Αμερική κατέχει το 25% του συνόλου των κρατουμένων στον κόσμο.

Επιπλέον, πάρα πολλοί φυλακίζονται για μη βίαια εγκλήματα (σχεδόν τα τρία τέταρτα του συνολικού πληθυσμού των φυλακών των ΗΠΑ).

Υπάρχουν άνθρωποι που εκτίουν ποινές ισόβιας κάθειρξης χωρίς απαγόρευση για πρώτη φορά μη βίαιες παραβιάσεις ναρκωτικών, η οποία είναι αναμφισβήτητα ισοδύναμη με την επιβολή της θανατικής ποινής - μια ζωή που ζει σε ένα κλουβί δεν είναι καθόλου ζωή. Αυτό δεν έχει νόημα, αλλά υπάρχουν χιλιάδες κρατούμενοι που αντιμετωπίζουν τέτοιες καταστάσεις.

Επιπλέον, όπως επεσήμανε ο Πρόεδρος Ομπάμα την Παρασκευή, οι ΗΠΑ ξοδεύουν 80 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως για τη διατήρηση αυτού του καταθλιπτικού συστήματος.

Το αμερικανικό σύστημα ποινικής δικαιοσύνης είναι μη βιώσιμο, καταστρέφοντας τις ζωές και τις κοινότητες από γενιά σε γενιά.

Για να μην αναφέρουμε, επηρεάζει δυσανάλογα τις μειονότητες, παρατείνοντας την ήδη ζοφερή και επαίσχυντη κληρονομιά φυλετικών διακρίσεων στη χώρα αυτή.

Δεν είναι τυχαίο ότι οι μαύροι φυλακίζονται σε σχεδόν έξι φορές το ποσοστό των λευκών. Αυτό δεν σημαίνει ότι οι μαύροι έχουν προδιάθεση για εγκληματικότητα, αλλά ότι το σύστημα έχει σχεδιαστεί για να στοχεύει τους ανθρώπους του χρώματος.

Όπως δήλωσε εύστοχα ο πρόεδρος:

Ως κοινωνία, πρέπει να αναγνωρίσουμε ότι υπάρχει κάποιο πρόβλημα όταν κλείνουμε πολλούς ανθρώπους με αυτή τη συχνότητα, συγκεντρωμένοι σε μια χούφτα κοινότητες σε πόλεις και κομητείες και σε όλη την χώρα. Οι άνθρωποι στις φυλακές αυτές αξίζουν την προσοχή μας. Είναι ανθρώπινα όντα με ελπίδες και όνειρα, που σε πολλές περιπτώσεις έχουν κάνει βαθιά λάθη αλλά είναι αμερικανοί πολίτες.

Πρέπει να σταματήσουμε να ορίζουμε τους πρώην παραβάτες από τα εγκλήματα που διέπραξαν. Πρέπει να αρχίσουμε να τα βλέπουμε για αυτά που είναι: οι άνθρωποι που, όπως και οι υπόλοιποι, είναι βαθιά λανθασμένοι, αλλά ικανοί για αλλαγή και πρόοδο.

Δεν μπορούμε να διορθώσουμε το σύστημα ποινικής δικαιοσύνης μόνο μέσω νομοθετικής μεταρρύθμισης. Πρέπει επίσης να αλλάξουμε τον τρόπο που αντιλαμβανόμαστε τα άτομα που κλειδίζουμε.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν μπορούν να αποκαλούν τη «χώρα των ελεύθερων», ενώ εξακολουθούν να στερούν τους ανθρώπους από την ελευθερία τους με τόσο συστηματικό και ανισόρροπο τρόπο. Δεν μπορούμε να φυλακίσουμε το δρόμο μας από τα κοινωνικά προβλήματα, πρέπει να εργαστούμε μαζί τους.

Ο Πρόεδρος Ομπάμα έχει δίκιο, αυτό που κάνουμε είναι «μη αμερικανικός» και είναι για όλους μας να πιέσουμε για μεταρρύθμιση.

Αναφορές: Παρατηρήσεις του Προέδρου κατά την προβολή του ντοκιμαντέρ VICE για τον καθορισμό του συστήματος (Λευκός Οίκος), 3 σε 4 πρώην κρατούμενους σε 30 κράτη που ανακλήθηκαν μέσα σε 5 χρόνια απελευθέρωσης (BJS), Sen Cory Booker Τι είναι καλύτερα για την κατάσταση της Αμερικής (CNN), Από την πρώτη σύλληψη μέχρι τη ζωή (Washington Post), ΠΛΗΡΟΦΟΡΙΑΚΟ ΔΕΛΤΙΟ ΠΟΙΝΙΚΗΣ ΔΙΚΑΙΟΣΥΝΗΣ (NAACP)